Kan Mikel Landa bij Team Sky de Giro winnen?

Mikel Landa (Team Sky)Mikel Landa kende in 2015 het jaar van zijn definitieve doorbraak. De Baskische klimmer won tijdens de slotweek van de Giro d’Italia de bergetappes naar Madonna di Campiglio en Aprica Het leverde hem een derde plaats in het eindklassement op, achter Alberto Contador en ploeggenoot Fabio Aru. Landa koos ervoor om te vertrekken bij Astana, aangezien hij de Italianen Vincenzo Nibali en Aru voor zich moest dulden in de rangorde. In 2016 verdedigt hij daarom de kleuren van Team Sky, waar hij in zijn geliefde Giro d’Italia voor eigen kansen mag rijden. Landa werd aangetrokken als vervanger van de Australiër Richie Porte, die de overstap maakte naar het Amerikaanse BMC Racing. De Italiaanse rittenkoers in de maand mei is dan ook zijn hoofddoel. Landa droomt ervan om de roze trui mee naar het Baskenland te nemen. By Sky wordt er een ploeg rond hem gebouwd met als doel het winnen van de Giro d’Italia Teambaas Dave Brailsford heeft de lat hoog gelegd en wil in 2016 alle drie de grote rondes winnen. Sky hoopt met het binnenhalen van Landa eindelijk een serieuze gooi te doen naar de eindoverwinning in de Giro d’Italia. In de Tour de France behaalde het met drie eindoverwinningen grote successen, maar in de Giro mislukte het in 2013 (Wiggins), 2014 en 2015 (Porte) jammerlijk.

Zijn voorbereiding op La Corsa Rosa verloopt echter alles behalve optimaal. Aanvankelijk zou hij begin februari in de Ronde van Valencia zijn seizoensdebuut maken, maar door blessureleed (volgens de officiële lezing een flinke verkoudheid) was hij genoodzaakt om zijn plannen bij te stellen. Ook Tirreno-Adriatico moest hij aan zich voorbij laten gaan. Naar verwachting maakt hij eind maart tijdens de Italiaanse etappekoers Coppi e Bartali zijn rentree. Dat is ruim twee maanden later dan gepland. Via zijn thuiskoers Ronde van het Baskenland en de Ronde van Trentino zal hij zich klaarstomen voor een optreden in de Giro 2016. Hierdoor heeft Landa nog maar weinig koersdagen over voordat de Giro 2016 op 6 mei van start gaat in Apeldoorn. Een verlate seizoensstart hoeft voor Landa niet direct te betekenen dat zijn jaar verloren is. In 2015 begon hij pas in maart tijdens de Ronde van Catalonië aan zijn seizoen, wat resulteerde in een ritzege in het Baskenland en een derde plaats in de Giro.

De perikelen rond Landa opent wellicht kansen voor Wout Poels. De Limburger (die in februari al de Ronde van Valencia won) ambieert een rol als kopman in de Giro, mede omdat deze dit jaar in Nederland van start gaat. De Britse formatie heeft meerdere opties voor een plan B. Ook de Colombiaan Sergio Henao (sterk in dienst van Thomas tijdens Parijs-Nice) of de Tsjech Leopold Konig (zesde in de Giro vorig jaar) zijn realistische alternatieven.

Landa (26) geldt als de nieuwe Spaanse wielerhoop. Aangezien renners als Alberto Contador (33), Alejandro Valverde (35) en Joaquim Rodriguez (36) in de herfst van hun carrière aanbeland zijn, snakt de Spaanse wielerfan naar een opvolger die het kan toejuichen

Wordt de Giro 2016 zijn eerste grote wapenfeit? Dat weten we op zondag 29 mei, wanneer na de slotrit naar Turijn de eindwinnaar van de Giro 2016 wordt gehuldigd.

Wanneer mogen wielrenners van ploeg wisselen?

Wielrenners wisselen net als andere sporters regelmatig van werkgever. Net als in het voetbal kan dit slechts tijdens een beperkte periode. Hoewel de Tour de France bij uitstek het evenement is waar er over nieuwe contracten onderhandeld wordt, mag er officieel mag pas vanaf 1 augustus een renner gecontracteerd worden. In artikel 2.15.120 van de UCI-regels is bepaald dat een UCI ProTeam enkel tussen 1 augustus en 31 december nieuwe renners aan mag trekken. Ook de periode dat renners tijdens een seizoen van een ProTeam naar een ProContinental Team (en vice versa) mogen is beperkt. Dat kan alleen in de periode tussen 1 en 15 augustus. Voor continentale ploegen is deze regel niet van toepassing. Daarom kon Martijn Keizer eerder dit jaar tijdens het seizoen de overstap maken naar Belkin Pro Cycling.

Martijn Keizer vervolgt seizoen in het shirt van Belkin Pro Cycling

Martijn Keizer rijdt de rest van het seizoen voor het Belkin Pro Cycling Team. Dat maakte de Nederlandse wielerploeg vandaag bekend. Keizer stond van 2011 tot 2013 onder contract bij Vacansoleil-DCM. Nadat die ploeg ermee stopte, werd hij gedwongen om op een lager niveau zijn loopbaan voort te zetten. De 25-jarige renner kwam sinds dit jaar aanvankelijk uit voor de kleine Belgische amateurploeg Veranclassic-Doltcini. Doordat Keizer bij een continentale ploeg onder contract stond, is de 25-jarige renner vrij om de overstap naar een WorldTour-ploeg te maken. Keizer reed al twee keer de Giro en twee keer de Vuelta. Alle vier zijn deelnames reed hij de ronde tot het einde uit. In 2011 eindigde de Groninger als derde op het NK Tijdrijden, achter Stef Clement en Jens Mouris.

Samuel Sanchez vindt onderdak bij BMC

Samuel Sanchez is er alsnog in geslaagd een nieuwe ploeg voor het komende wielerjaar te vinden. De Spanjaard verdedigt in 2014 de kleuren van het Amerikaanse BMC en wordt ploeggenoot van Philippe Gilbert en Cadel Evans. De team rekent met name tijdens de grote ronden en de Ardennenklassiekers op ‘SamSan’. De 35-jarige Asturiër kondigde eerder deze week nog aan te stoppen wanneer hij niet binnen twee weken een nieuwe ploeg zou vinden. Sanchez reed veertien jaar in het oranje tricot van Eukaltel, maar moest na het stoppen van de Baskische formatie op zoek naar een nieuwe werkgever. In 2008 won hij tijdens de Olympische Spelen van Peking de wegwedstrijd. In de Tour de France stond hij in 2010 op het podium. Een jaar later veroverde hij de bolletjestrui.

Vuelta-winnaar Chris Horner tekent bij Lampre-Merida

Chris Horner rijdt komend jaar in Italiaanse dienst. De winnaar van de voorbije Ronde van Spanje tekende een contract bij Lampre-Merida. Voor de formatie van manager Giuseppe Saronni – die Michele Scarponi naar Astana zag vertrekken – rijdt de Amerikaanse klimmer dit jaar waarschijnlijk de Giro en de Vuelta. De 42-jarige Horner ondervond veel moeite bij het vinden van een nieuwe werkgever. In 2012 reed hij voor het Amerikaanse RadioShack-Leopard, maar dat team hield op te bestaan. Met opvolger Trek Factory Racing kon hij niet tot overeenstemming komen over het te verdienen salaris. Zijn manager bood hem aan bij diverse ploegen, maar tot een contract kwam het niet. Een flirt met Belkin Pro Cycling – waar hij bereid was Mollema en Gesink te ondersteunen – liep op niets uit. Derdeklasser Christina Watches, de ploeg van Michael Rasmussen, leek aanvankelijk zijn nieuwe broodheer te gaan worden. Zijn nieuwe manager Baden Cooke regelde te elfder ure alsnog een contract voor hem bij Lampre-Merida. Horner maakt begin deze maand zijn debuut voor de ploeg in de Challenge Mallorca.