Wanneer mogen wielrenners van ploeg wisselen?

Wielrenners wisselen net als andere sporters regelmatig van werkgever. Net als in het voetbal kan dit slechts tijdens een beperkte periode. Hoewel de Tour de France bij uitstek het evenement is waar er over nieuwe contracten onderhandeld wordt, mag er officieel mag pas vanaf 1 augustus een renner gecontracteerd worden. In artikel 2.15.120 van de UCI-regels is bepaald dat een UCI ProTeam enkel tussen 1 augustus en 31 december nieuwe renners aan mag trekken. Ook de periode dat renners tijdens een seizoen van een ProTeam naar een ProContinental Team (en vice versa) mogen is beperkt. Dat kan alleen in de periode tussen 1 en 15 augustus. Voor continentale ploegen is deze regel niet van toepassing. Daarom kon Martijn Keizer eerder dit jaar tijdens het seizoen de overstap maken naar Belkin Pro Cycling.

Martijn Keizer vervolgt seizoen in het shirt van Belkin Pro Cycling

Martijn Keizer rijdt de rest van het seizoen voor het Belkin Pro Cycling Team. Dat maakte de Nederlandse wielerploeg vandaag bekend. Keizer stond van 2011 tot 2013 onder contract bij Vacansoleil-DCM. Nadat die ploeg ermee stopte, werd hij gedwongen om op een lager niveau zijn loopbaan voort te zetten. De 25-jarige renner kwam sinds dit jaar aanvankelijk uit voor de kleine Belgische amateurploeg Veranclassic-Doltcini. Doordat Keizer bij een continentale ploeg onder contract stond, is de 25-jarige renner vrij om de overstap naar een WorldTour-ploeg te maken. Keizer reed al twee keer de Giro en twee keer de Vuelta. Alle vier zijn deelnames reed hij de ronde tot het einde uit. In 2011 eindigde de Groninger als derde op het NK Tijdrijden, achter Stef Clement en Jens Mouris.

Samuel Sanchez vindt onderdak bij BMC

Samuel Sanchez is er alsnog in geslaagd een nieuwe ploeg voor het komende wielerjaar te vinden. De Spanjaard verdedigt in 2014 de kleuren van het Amerikaanse BMC en wordt ploeggenoot van Philippe Gilbert en Cadel Evans. De team rekent met name tijdens de grote ronden en de Ardennenklassiekers op ‘SamSan’. De 35-jarige Asturiër kondigde eerder deze week nog aan te stoppen wanneer hij niet binnen twee weken een nieuwe ploeg zou vinden. Sanchez reed veertien jaar in het oranje tricot van Eukaltel, maar moest na het stoppen van de Baskische formatie op zoek naar een nieuwe werkgever. In 2008 won hij tijdens de Olympische Spelen van Peking de wegwedstrijd. In de Tour de France stond hij in 2010 op het podium. Een jaar later veroverde hij de bolletjestrui.

Vuelta-winnaar Chris Horner tekent bij Lampre-Merida

Chris Horner rijdt komend jaar in Italiaanse dienst. De winnaar van de voorbije Ronde van Spanje tekende een contract bij Lampre-Merida. Voor de formatie van manager Giuseppe Saronni – die Michele Scarponi naar Astana zag vertrekken – rijdt de Amerikaanse klimmer dit jaar waarschijnlijk de Giro en de Vuelta. De 42-jarige Horner ondervond veel moeite bij het vinden van een nieuwe werkgever. In 2012 reed hij voor het Amerikaanse RadioShack-Leopard, maar dat team hield op te bestaan. Met opvolger Trek Factory Racing kon hij niet tot overeenstemming komen over het te verdienen salaris. Zijn manager bood hem aan bij diverse ploegen, maar tot een contract kwam het niet. Een flirt met Belkin Pro Cycling – waar hij bereid was Mollema en Gesink te ondersteunen – liep op niets uit. Derdeklasser Christina Watches, de ploeg van Michael Rasmussen, leek aanvankelijk zijn nieuwe broodheer te gaan worden. Zijn nieuwe manager Baden Cooke regelde te elfder ure alsnog een contract voor hem bij Lampre-Merida. Horner maakt begin deze maand zijn debuut voor de ploeg in de Challenge Mallorca.

Gebroeders Van Poppel naar Trek Factory Racing

Boy en Danny van Poppel rijden in 2014 voor Trek Factory Racing. De Brabantse broers verruilen Vacansoleil-DCM voor de nieuwe wielerploeg van de Amerikaanse fietsenfabrikant, waar ook Fabian Cancellara en de gebroeders Fränk en Andy Schleck voor gaan rijden. Het duo -nakomelingen van oud-topspurter Jean-Paul van Poppel – maakte de voorbije zomer hun debuut in de Ronde van Frankrijk. Sprinter Danny was dit jaar op 19-jarige leeftijd. de jongste deelnemer sinds de Tweede Wereldoorlog aan de Tour de France. Zijn zes jaar oudere broer Boy rijdt sinds 2013 voor Vacansoleil en reed naast de Tour onder meer Milaan-San Remo en de Ronde van Vlaanderen. Vacansoleil-DCM houdt aan het einde van het seizoen op te bestaan omdat de geldschieter besloot ermee op te houden.